‘Ghost flights’: Qatar Airways flying near-empty planes in Australia to exploit legal loophole

Fri, 8 Sep 2023 19:40:59 +1000

Andrew Pam <xanni [at] glasswings.com.au>

Andrew Pam

"Qatar Airways has been flying near-empty and sometimes entirely empty large
passenger jets every day between Melbourne and Adelaide to exploit a loophole
allowing it to run extra flights to Australia.

Qatar’s ghost flights – an open secret within the aviation sector – are “taking
the piss” out of Australia’s strict aviation laws, industry sources say, and
are occurring despite the Albanese government rejecting the airline’s formal
request to increase flights out of concern the extra capacity would go against
Australia’s “national interest”.

The Qatari-government owned airline is currently limited to running 28 weekly
services into Australia’s four major airports – Melbourne, Sydney, Brisbane and
Perth – allowing it to run once-daily return flights from Doha into each of
these cities.

However, under the existing bilateral agreement, there is no limit placed on
how many services Qatar is able to run to non-major airports.

In November 2022, Qatar Airways introduced a second daily, non-stop flight
between Doha and Melbourne, but with Adelaide registered as its destination and
departure port in Australia.

By flying the 354-seater Boeing 777-300ers between Melbourne and Adelaide, it
means the airline does not exceed the 28 weekly services into major airports it
is allowed to operate under the existing bilateral agreement.

However, the airline is not permitted to sell tickets on the leg between
Melbourne and Adelaide to domestic passengers under Australia’s aviation laws.
It can only carry the few international passengers booked through to Doha who
have chosen the two-legged route instead of the separate daily non-stop flight
between Adelaide and Doha that Qatar Airways also operates.

Qatar’s QR988 arrives from Doha into Melbourne at 11.30pm each night and almost
all passengers disembark. However, any passengers booked to stay on the plane
for the Adelaide leg must endure a six-hour layover in Tullamarine airport’s
international terminal before the flight departs at 5.35am, because of Adelaide
airport’s 11pm to 6am curfew."

       *** Xanni ***
mailto:xanni@xanadu.net               Andrew Pam
http://xanadu.com.au/                 Chief Scientist, Xanadu
https://glasswings.com.au/            Partner, Glass Wings
https://sericyb.com.au/               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us