Facing floods: What the world can learn from Bangladesh's climate solutions

Thu, 27 Apr 2023 17:08:15 +1000

Andrew Pam <xanni [at] glasswings.com.au>

Andrew Pam

'SUNAMGANJ, Bangladesh – Majida Begum squats in the mud where her kitchen used
to be, scaling fish with a dull blade.

Seasonal floods are a part of life on the riverbank where Begum lives in
northern Bangladesh. Each spring, when monsoon rains arrive, a web of narrow
rivers – like capillaries crisscrossing the flesh of the country – swell into a
shallow sea.

But these annual floods – the lifeblood of the region's agricultural cycle –
have become erratic in recent years. And last year's were the worst Begum had
seen in her 60 years.

In June, the water edged up slowly – and then all at once – sweeping away her
thatch and bamboo home.

"Pretty soon we'll be living in the tops of trees!" Begum says, rubbing bony
fish against a blade in the new makeshift kitchen she's assembled on a muddy
tract where her house used to be. "Either that or this land will be strewn with
our bodies."

Begum lives a two-hour boat ride from the nearest road – and farther still from
any flood shelter. She doesn't read or write and doesn't have a cellphone.

But before the floodwaters overwhelmed her home, Begum knew precisely when to
evacuate – and how to save her own life. That's because of a human chain of
communication that relies both on high-tech forecasting and low-tech

It's what scientists say Bangladesh, a relatively poor country, nevertheless
does best: A mix of technology and community solutions that are saving lives on
the frontlines of climate change.'

Via Future Crunch:

       *** Xanni ***
mailto:xanni@xanadu.net               Andrew Pam
http://xanadu.com.au/                 Chief Scientist, Xanadu
https://glasswings.com.au/            Partner, Glass Wings
https://sericyb.com.au/               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us