How and Why Anti-Science Propaganda Works

Wed, 22 Jul 2020 03:21:35 +1000

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"Imagine that you can only know what you discover by yourself through
trial and error. There are no websites, no books, no teachers, not even
other people to talk to. How much could you know about the world? Do you
think you could figure out which chemical molecules compose your food?
What was happening in another country? What the climate was like 30
years ago? How to hunt or farm? As Philosopher John Hardwig says, “we
are irredeemably epistemically dependent on each other.” That is to say,
just about everything we know about the world we learn from other
people. We depend on other people for knowledge.

This is particularly true as the world gets more complex. There’s simply
too much for one person to know on their own and so people start to
specialize in areas of knowledge. Hence, we have chemists, physicists,
doctors, lawyers, geologists, mechanics, accountants, to name but a
few—and, of course, philosophers. Just about everything you know about
the world you learned from someone else. This is a good strategy too.
There isn’t time or energy for you to get a PhD in every single domain
of human knowledge.

Sometimes a problem emerges: There are cases where it’s not clear who
the experts are on a particular issue or where two people who appear to
be experts disagree. How does the non-expert identify who the genuine
experts are? Who should they defer to?

In this post I do two things. First, drawing on a model from cultural
anthropology, I explain the strategies that people use to identify
experts. Second, I explain how anti-science propagandists manipulate
these strategies to confuse the public."

Via diane a.

        *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu             Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us